流星记事的诞生

写在前面

这篇文章预计阅读需要5分钟。主要是阐述清楚为什么要设计流星记事这个产品,以及产品背后的理念。如果你感兴趣或者想要长期使用流星记事,可以抽空读一读。

起源:工具的执念

过去很长一段时间里,我几乎尝试了市面所有的主流效率工具,它们都各具特色,不断吸引着我去尝试和使用。

每用一个新的工具app,我都会仔细研究它的特色功能,将其与自己已经形成的知识管理、任务管理系统融合。初次使用都会感到非常满足,但没过多久,就又被别的工具吸引了注意力。

不断被新工具吸引的过程让我不禁陷入思考,到底我是为了什么要来来回回换工具呢?究其本质,还是因为没有形成一个适合自己的方法和系统,所以总想要找到最趁手的那个工具,希望这个工具能给自己带来一些新的方法。正是这样,每当有新的工具出现时,我还是被好奇心吸引去了。

寻找工具的本意是想要提高效率,结果却是在折腾各种工具上花费了不少时间,想必很多人也都是这样。看起来来回折腾的过程弊端很明显,但也不能单方面评判这是坏事,想要寻找方法和系统的执念让我不断尝试着各种各样的app,无形中也帮助我渐渐形成了自己对工具app的理解。这对于身为产品经理的我来说,也是一个必不可少的过程。

思考:工具背后的核心逻辑

作为工具,最重要的使命是帮助提高效率。不论是农业革命、工业革命还是信息革命,科技的发展都是伴随着效率的提升。我们创造的各种思维工具、生产工具,本质上也是在帮助人类提高思考和生产的效率。

这些工具大多帮助我们解放一些不必要的、繁琐的、消耗精力的工作,让我们聚焦当下更关键的事物。我们发明了飞机,它大大提高了远距离运输的效率,那么就能腾出更多注意力去研究远距离运输能带来什么。用更先进的工具扫清了障碍,我们便要思考用它能做什么,一旦离开了,工具也就毫无价值了。

工具服务的对象是「人」。

正是如此,不同的人使用相同的工具,产生的效能也往往大相径庭。我发现很多人,其实没有很成体系的任务管理方法,也没有什么知识库的概念,仅仅就是在便签上记录一下今天要做的事情,也能把工作做得很好,甚至做出很多颇有颠覆性的事。这背后「人」的因素更加重要。

使用工具给我们带来的改变是显而易见的,但更重要的是我们和工具的关系。

纸和笔也是工具,那些使用便签记录任务的人,其实也有一个自己的管理「系统」。他们回顾之前便签上遗留的任务,再写下今天的重点任务,然后努力完成这些工作,完成之后就把便签扔掉。看起来这是一个非常基础的操作,但它也有明确的流程,于是乎这样使用便签管理工作任务的方法就形成了一个「系统」。

便签纸上的任务管理系统
便签纸上的任务管理系统

不难发现,我们公认的好的效率工具都有一个共同的内核,它会支持你建立一套系统、或者一个流程,然后养成习惯。直到融入到你的生活中去。就像RoamResearch这个笔记工具的内核便是支持建立内容的网状连接,所以它因为双向链接的功能吸引了一大批粉丝。Omnifocus之所以如此专业,也是因为它的内核是GTD1的一套任务管理系统,它提供了一系列符合GTD方法的功能。

如果让我创造一个工具,我一定会优先考虑它能帮助人们做些什么,解放些什么。

实现:让想象成真

不知道你有没有过这样的感觉,每次想到一件事情想要记录,却总是找不到一个合适的地方去记录它。即便你很擅长使用软件,也会思考究竟这个事情是要放到任务管理软件还是笔记软件里面呢。甚至是小到打电话时候着急要记录一个银行卡号,一时间竟找不到一个合适的地方记录。这时候感慨一下,手头要是有纸笔该多好啊。

不要小看这一点点思考的阻力,很多时候就是因为它阻碍了我们记录那些转瞬即逝的想法。

缺少统一的收件箱
缺少统一的收件箱

还有这样一种场景,笔记里塞满各种看起来有用的内容,但你却从未再看过它们一眼。任务管理工具里堆积了各种任务,你却只能一次又一次推迟到明天。造成这样情况的原因很简单,就是缺少回顾。对于任务,如果能定期回顾,重新调整这些任务的优先级,将不必要的任务清理出去,也就从根源上避免了任务堆积的可能性。

虽然都知道要定期回顾,但能做到的人寥寥无几。

随手记录和定期回顾这两件事情是我一直想要做好的事,但记录的越多带来的回顾压力就越大,很多次尝试我都是以失败告终。所以我怀疑是自己处理信息的「系统」出现了问题,因为它高估了我的自制力。

这个系统需要升级。于是我想到了计算机中「缓存」的概念,将可能用到的信息先缓存起来,等处理完成后将需要的信息保存下来,其他信息就丢弃掉。这一层缓存既加速了任务处理,也避免了垃圾信息占用资源,用到我的任务和信息管理系统上非常合适,成为了一个信息过滤器的存在。

所以流星记事的想法孕育而生。它只想解决这两个问题,既能让你留下各种看起来有必要的信息,又可以帮你处理过滤掉无用的信息。要做得就是将它作为你所有信息的「收件箱」,经过这个收件箱的「过滤系统」,再将有价值的信息放到你的笔记、任务管理工具里。

流星记事成为这个收件箱和过滤系统
流星记事成为这个收件箱和过滤系统

当然,仅仅一个前置的「收件箱」其实很简单,最有趣的还是它的「过滤系统」,这也是流星记事的内核。限于篇幅,这篇更多传达的是流星记事的创作背景和思考,更深入的过滤系统见另一篇文章。

以前我们有纸笔作为记录工具,现在有了各种电子设备,它们的本质依然是帮助我们记录和回顾,只是依靠电子设备能让回顾的效率更高罢了。我希望流星记事真正服务的是使用它的每一个人,真正帮助你们做好随手记录这件小事。

事实上,流星记事创造的过程,大量思考和想法也是用它捕捉的。

早期流星记事的珍贵画面
早期流星记事的珍贵画面
  1. 戴维·艾伦 的《Getting Things Done》中提到的任务管理方法。https://gettingthingsdone.com/what-is-gtd/
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